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白莲教是邪教吗?白莲教是如何在那个时代快速发展起来的!

时间:2016-09-09 14:11  来源:我爱看历史

  白莲教是邪教吗?这已经不是一个需要进行讨论的话题,它是中国最大的一个邪教,不管是从历史了解到或者从影视节目上面看到(黄飞鸿电影),都可以很明显的看到白莲教就是一个邪教!那么作为这样的教派为何能够快速发展起来呢?
 

白莲教
 

  白莲教源远流长,最早可追溯到南宋高宗时茅子元在苏州创立的佛教异端白莲宗。白莲宗信奉净土宗初祖慧远的弥陀净土信仰。不同于佛教其他宗派主张通过“苦修”“禁欲”“摄心”等法来成就佛果,净土宗以“思专想寂”四字为念佛秘要玄观,为普通民众敞开了方便之门。以至有人说净土法门“下手易而成功高,用功少而得效速”,所以得到没有文化和地位的下层民众热烈响应,许多地方出现“家家阿弥陀”“户户观世音”的景象。

 

  茅子元创立的白莲宗进一步契合了民众口味,满足了他们的信仰需求。他宣称“弥陀即为众生本性,净土即在众生之心”,只要“信愿念佛”,即使“不断烦恼,不舍家缘,不修禅定”,死后皆可往生净土。白莲宗不但有出家弘法的僧人,还允许在家修行,允许有妻室,允许在家弟子吸纳门徒、宣传教法、化缘建佛堂,这样便形成了僧、俗两个传法系统。白莲宗的“创新”大异于佛教传统,且发展迅速,在佛家正统看来实有“妖妄惑众”之嫌。如宋代高僧志磐在其所着《佛祖统纪》中称,“受其邪教者谓之传道,与之通淫者,谓之佛法。相见傲僧慢人,无所不至。愚夫愚妇,转相诳诱,聚落田里,皆乐其妄”。这是关于白莲宗最早的邪教记载。

 

  白莲宗几经沉浮,仍有较大发展,尤其是在元代,得益于朝廷宽松的宗教政策,白莲忏堂大量出现,信徒众多,“历千年而其教弥盛,礼佛之屋遍天下”。白莲宗向邪教演变的另一关键,是弥勒救世信仰的渗入。弥勒教作为佛教异端早在南北朝时期就已经初现,该教倡言“释迦佛衰,弥勒佛当持世”。其后数百年,不断有人借以造反。弥勒信仰的引入令下层白莲宗所奉教义大为转变,乃至与弥陀净土信仰背离。学者欧大年在谈到白莲教信仰形成时认为,“(白莲教)尽管保留了若干阿弥陀佛教的特征,如背诵咒语的仪式、愿升极乐净土的希望和对菩萨保佑的祈求等等,但整个教派的宗教神话的理论结构是弥勒教的”。

 

  顺帝至正十一年(1351年),元朝政府强征民夫堵塞黄河缺口,引发了全国规模的红巾军大起义。红巾军早期领袖韩山童即为白莲教的领袖人物,他自称“明王”。朱元璋依附“明教”起义,宣称“黑暗即将过去,光明将要到来”,同样也是受到白莲教的影响。

 

  白莲教在元末形成后,比较正规意义上的邪教开始涌现,但是白莲教始终没有形成一个完整的宗教组织。后世种种秘密教门、邪教虽多以白莲教之名起事,却很难辨清它们之间的传承关系,白莲教实际成长为了一种邪教信仰系统,或曰一种反社会、反政府的现象。

 

  明清易代之后,明朝邪教问题也被继承下来,而且又增加了许多新的白莲教支派,如老官斋、八卦教等等,名目繁多,总共高达百余种。白莲教继续保持着“弥勒佛降生,明王出世”核心信仰,倡言“日月复来”,对清王朝以反抗为己任。乾隆后期,清朝国力日衰,白莲教再次进入鼎盛时期。仅乾隆、嘉庆两朝,就先后有王伦、林清和李文成及川楚五省“教匪”的大规模起事,尤其是爆发于嘉庆元年(1796)的“川楚教乱”,持续9年,被认为是清王朝由盛而衰的转折点。嘉庆十八年(1813)数十名天理教教徒甚至攻进紫禁城,震惊朝野。

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